Indefinite articles a/an

Hello-o! Are you excited for the weekend? I surely am, it was a long and weary week. Although our break’s just around the corner, there’s plenty of time for us to go through some quick and basic grammar tips.

Brazilian students often overlook the indefinite articles a/an, producing structures like “I am teacher”, simply because in Portuguese we do say “Ela é professora”, without any articles to indicate that she is actually one teacher who belongs to a large group of people known as teachers.

In English, that’s precisely what the indefinite articles do: a and an refer to any member of a group, a non-specific or non-particular member. Check the following examples from the Purdue Online:

  • “My daughter really wants a dog for Christmas.” (This refers to any dog. We don’t know which dog because we haven’t found the dog yet).
  • “Somebody call a policeman!” (This refers to any policeman. We don’t need a specific policeman; we need any policeman who is available).
  • “When I was at the zoo, I saw an elephant!” (Here, we’re talking about a single, non-specific thing, in this case an elephant. There are probably several elephants at the zoo, but there’s only one we’re talking about here).
  • I am a teacher. (I am a member of a large group known as teachers.)
  • Brian is an Irishman. (Brian is a member of the people known as Irish.)
  • Seiko is a Buddhist. (Seiko is a member of the group of people known as Buddhists.) 

Remember that you choose a or an depending on the sound that the next word begins with.  If the word begins with a vowel sound (apple, elephant, Irishman, honor), you should say an apple, an elephant, an Irishman, an honor.

However, if the word begins with a consonant sound (boat, car, habit, uniform), you should say a boat, a car, a habit, a uniform.

Enjoy your weekend🙂

Olás! Animados com o final de semana? Eu estou, super, essa semana foi bem longa e cansativa. Mesmo assim, ainda há tempo para revisarmos umas regrinhas rápidas e básicas. Vamos lá?

Estudantes brasileiros tendem a suprimir o uso dos artigos indefinidos a/an, o que acaba gerando estruturas como “I am teacher”, simplesmente porque em português nós de fato dizemos “Ela é professora”, sem qualquer artigo para indicar que, na verdade, ela é apenas uma das professoras que pertencem a um grupo maior de várias outras pessoas que são conhecidas como professores.

Em inglês é exatamente isso que os artigos indefinidos fazem: a e an se referem a qualquer membro de um grupo, de modo não específico e não particular. Veja os exemplos que da Purdue Online:

  • “My daughter really wants a dog for Christmas.” (Ela quer um cachorro; a frase não fala de nenhum cachorro ou raça em especial, pois ele ainda não foi comprado)
  • “Somebody call a policeman!” (Qualquer policial. Não precisamos de um oficial em especial, e sim de qualquer policial que esteja disponível). 
  • “When I was at the zoo, I saw an elephant!” (Há provavelmente vários elefantes no zoológico, mas aqui estamos falando de apenas um)
  • I am a teacher. (Sou “uma” professora, ou seja,  uma dentre um grupo de vários profissionais denominados professores).
  • Brian is an Irishman. (Brian faz parte do povo denominado Irlandês, ou seja, não é o único irlandês no mundo).
  • Seiko is a Buddhist. (Seiko faz parte de um grupo conhecido como Budistas, ou seja, ela não é a única budista no mundo).

Lembre-se de que é o som inicial da palavra seguinte que determina se vamos usar a ou an. Se a primeira sílaba da palavra for pronunciada com o som de vogal (apple, elephant, Irishman, honor), diremos an apple, an elephant, an Irishman, an honor. 

Porém, se a palavra se inicia com o som de consoante (boat, car, habit, uniform), devemos dizer a boat, a car, a habit, a uniform. 

Bom final de semana a todos🙂

About Isabella Ferraro

English examiner, teacher and frustrated ballerina. Geek, gauche, obsessed with books, podcasts and the web. Dedicated professional and blogger, tho. More info below blog's header.
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