What (not) to expect when you’re learning a foreign language

After some years taking English classes (let’s say 2 years, critical stage), many students may start to feel unmotivated and reflect whether investing so much time and money in good courses will pay off.  I picked two of the aspects which, for me, can drop-off interest and make one disregard all their achievements so far.

1) Don’t think it’s gonna be fast

I can’t understand why, but most of Brazilian students expect that learning a new language should be something fast. It’s not, really, and if you still can’t communicate in this new language, despite doing everything right (i.e., attending the classes, doing homework, reading, etc.) it’s not necessarily your fault or your teacher’s. Learning processes are maybe the most subjective processes that a person can go through in life – it never happens to you in the same way or at the same pace as it happens to other people, so take your time.

2) Don’t set absolute standards

By that I mean: don’t feel upset if you can’t speak out like the Queen or Prince Charles after a few years of study. All the same, don’t compare yourself to colleagues who you believe are more skillful than you. On the other hand, do set role models to guide and inspire you throughout – and, much as I’m inspired by native speakers, I absolutely rave about foreign speakers of English who can speak it as beautifully as Rodrigo Santoro, for example. In this interview he and J-Lo talk a bit about their latest Hollywood film, “What to expect when you’re expecting“:

So, we’re talking about a Brazilian guy here, whose first language is Portuguese and, yet, has achieved proficiency enough to serve his purpose of making it to Hollywood. I’m pretty sure it didn’t happen all of a sudden and that it was decidedly daunting to put his English to the test when co-starring with natives like Laura Linney, Cameron Diaz, Chris Rock, Gerard Butler – besides hosting them in Brazil and giving press interviews in English, for the whole world to see.

But what do you think of this example? And what discourages you the most when studying English?

Após alguns anos estudando inglês (digamos uns 2 anos, momento crítico), muitos alunos começam a se desmotivar e a refletir se realmente compensa investir tanto tempo e dinheiro em bons cursos de inglês. Escolhi dois aspectos que, pra mim, derrubam qualquer interesse no idioma e nos impedem de ver o progresso que conseguimos até então.

1) Não pense que vai ser rápido              

Não entendo por que a maioria dos brasileiros que começa a estudar inglês ou qualquer outro idioma imagina que o aprendizado pode ser rápido. Não é nada rápido, sinto informar, isso é conversa de quem quer vender curso. Se você ainda não consegue se comunicar em uma nova língua, mesmo fazendo tudo o que vai te ajudar (i.e.: frequentar as aulas, fazer as tarefas, ler, ouvir, etc.) a culpa não é necessariamente sua ou do seu professor.  Processos de aprendizagem talvez sejam os processos mais pessoais que alguém pode vivenciar, ou seja, nunca acontecem pra você da mesma maneira ou na mesma velocidade que acontecem para qualquer outra pessoa. Por isso, nada de pressa.  

2) Não estabeleça padrões absolutos    

Com isso eu quero dizer: não desmereça o inglês que você fala simplesmente porque você acha que ele nunca será tão bom quanto o inglês falado pela rainha ou pelo Príncipe Charles. Da mesma forma, não compare seu inglês com o inglês de colegas que você considera mais habilidosos. Por outro lado, procure exemplos que te inspirem e guiem durante seus estudos – e, embora eu me inspire com falantes nativos, sempre fico impressionada com estrangeiros falando um inglês tão bonito como o do Rodrigo Santoro, por exemplo. No vídeo acima, ele e a J-Lo debatem o último filme deles, “O que esperar quando você está esperando” (“What to expect when you’re expecting”).

Pois bem, estamos falando de um brasileiro, cuja língua materna é o português, que conseguiu proficiência suficiente em uma língua estrangeira para conquistar seu objetivo de trabalhar em outro país – ou obter riqueza e fama em Hollywood, se você prefere, mas eu não vejo diferença. Tenho certeza, entretanto, que essa fluência não aconteceu de uma hora pra outra; e, tendo estabelecido Hollywood como padrão, como terá sido colocar seu inglês à prova para todo o mundo? E contracenar com falantes nativos como Laura Linney, Cameron Diaz, Chris Rock, Gerard Butler, ciceroneá-los no Brasil, além de dar entrevistas de imprensa em inglês?

Agora me digam, o que faz vocês mais desanimarem no estudo do inglês? E o que vocês acham do exemplo do Rodrigo?

About Isabella Ferraro

English examiner, teacher and frustrated ballerina. Geek, gauche, obsessed with books, podcasts and the web. Dedicated professional and blogger, tho. More info below blog's header.
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5 Responses to What (not) to expect when you’re learning a foreign language

  1. Pingback: English on the media: reading as vocabulary and fluency booster | English as a Foreign Language

  2. Jane says:

    I help bring in new international students as part of the admissions team. Our English program is only a couple of years old, and we currently have more than 140 students studying on all different levels. After the pass the class and a TOEFL or IELTS, then we consider them for full admission. Like other schools in the US

  3. Jane says:

    Nice blog and extremely insightful. I work for a university with international students, many of whom will be studying in our intensive English Language program. In fact, orientation is this week, and school begins next week. Small world (and thank for visiting my blog as well)🙂 Jane

    • Hello, Jane🙂
      Thank you so much for your visit and sweet comments on my blog.
      It’s a really small world and it’s always great to meet people who move in the same direction. Tell me more about your work at the university and your English program.

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